2021年、東京オリンピック・パラリンピックの開催が危ぶまれる中、多くのアスリートが口を閉ざした。そんなアスリートがプレーによって感情を爆発させた東京オリンピック・パラリンピック。

中でも金メダル獲得直後に衝撃の「引退宣言」をした事でひときわ注目を集めたのがボクシング女子フェザー級金メダリスト・入江聖奈、21歳だ。

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カエル好きで日本体育大学では「不倫の研究」をしているという独特な感性の持ち主と2021年を振り返ると、意外な素顔が見えてきた。

金メダル獲得の2021年それでも『怖』

ーーどんな1年だった?

忙しかったですね、本当に。オリンピック前はボクシングばっかりしていて終わってからも取材とかテレビとか行かせていただいて。1日1日を生きるのに必死でした。

ーー収穫もあった?

収穫というか努力すれば夢はかなうんだなと分かったので、すごい人間の持つ可能性がわかったと思います

ーー今年の漢字は「怖」?

もちろんめちゃくちゃうれしいですけど、この金メダルとか。テレビとかたくさん出させて頂いて収録も楽しかったですし幸せでしたけど、やっぱり、良いことがあったら悪いことが来るはずなので、どれくらい悪いことが来るのだろうと思って今からびくびくしていますね

ーーそのまま上り調子には…

いやあ、そんなに人生うまくいかないですよね。絶対何かありますもん。

ーーそれを予期している?

はい、つつましく生きるべきだなと常々言い聞かせております

東京五輪の思い出はほとんどアボカド!?

ーー東京五輪印象に残った競技は?

陸上男子の3000m障害のお名前ド忘れしちゃったんですけど…(三浦龍司選手?)その方。が、お隣の島根出身なんですけど、自分も鳥取県で同じ山陰ということで勝手に親近感沸いていて、しかも自分も中学の時には陸上をしていたので陸上競技で世界で戦う異次元さは私もわかっているので、その方の試合はテレビで中継見ました

ーー見た感想は?

すごすぎてわけわかんないですね。陸上で7位入賞ってやばくないですか、ねえ。本当に大尊敬です

ーー交流は?

全くないです。わたし別に選手村で友達とかできなかったですし、ずっと一人でアボカド食べていました

ーーアボカド?

アボカドおいしいんですよ。選手村のアボカドが。いつも楽しみにしていて、ないときはがっかりしていました

ーー選手村の楽しみはアボカド?

食べることですね。あと、ジュース買い放題、ピッてすればコーラ買えるんですよ。あれすごい素敵ですね

ーー普段の生活では体験できないこと

オリンピック選手の特権でずっとピッで買えると思っていたんですけど、没収されたので、人生甘くないなと思いました

(※選手専用ICカード:選手村自販機などで購入が可能)

ーー予期していた悪いことのひとつかもしれない

ああ、なるほど、でもちょっとまだしょぼいですね、悪いこととしては。(まだまだこれから)大きい悪いことが起こるはずなので

たった3日の善行で『勝利の女神』を呼び寄せた!?入江にとっての大谷翔平

ーー大谷翔平選手が二刀流で大活躍。どうみていた?

皆さんと同じ感覚。大谷翔平というブランドで人物でなんか、すごすぎて何の感情もわかないというか、めちゃくちゃすごいからわかないです

ーー共通点(大きな目標・偉業達成、流行語、10代の頃からかなり細かい目標を立ててきた) があるように感じるが?

でも大谷選手のほうがすごいと思います。私は靴をそろえるとか試合の3日前からしかしないので。でも大谷選手は毎日されていると思うので、わたしはまだまだ未熟だと思います

ーー大谷選手の目標達成シートもみた?

人間性って項目があって、たぶんそういう事を毎日積み重ねられていると思うけどわたしは3日前からなので…

ーー3日前っていうのは決めている?

はい、ルーティンですね。勝利の女神をちょっとでも引き寄せるために3日前から絶対靴そろえています

ーーほかにルーティンは

ゴミが落ちていたら拾いますし、ボランティアじゃないですけど、そういう気持ちの良い活動をしています

ーー3日前から切り替えている?

3日前から靴そろえたりゴミ拾ったりしているから、靴そろえていない選手とか見るとああ、これは勝ったなとかちょっと思います

入江聖奈が宇宙でチャレンジしたい100のこと

ーースポーツからは離れるが、今年の大きな出来事としては前澤社長が…

ああ、行かれましたね。宇宙に

ーー以前お年玉チャレンジにも参加していたが

うわー恥ずかしいな、意識してない。(憧れというか)お金がもらえるならもらいたいなという浅はかな気持ちと、でもそうですね、宇宙うらやましいですね。私も月とか行ってみたいですね

ーー宇宙飛行士にも今は文系からもチャレンジできるが

私、重力に弱いんですよ、絶対。みたことあるんですよ、練習。めっちゃふりまわされるじゃないですか。あれ絶対自分リバースするので。絶対無理だと思いました。その瞬間に

ーー前澤社長は宇宙で100のことにチャレンジ。入江選手が宇宙でやりたいことは?

宇宙に行ってやりたいこと……初めて聞かれたな、ちょっと予想外すぎて。えーでも私バク転できないのでバク転してみたいですし、宇宙で。あとなにしようかな、なんか、あー、ボクシングしてみたいですね。フットワークどうなるのかしてみたいですね。フットワーク踏めるのかな?

ーー宇宙でボクシングできるとしたらどんな戦略立てる?

難しいなあ。パンチも遅くなっちゃうんですかね、重力、あの空間だと。ふわーって出ちゃうんですかね。多分フットワークは刻めないじゃないですか、ふわーんってなるから。いやもうビッグパンチ一発しかないですね。大振りの。私の武器であるフットワークが潰されてしまうので。宇宙空間では。はい、大振り一発でKO狙いたいと思います

ーーありがとうございます、すみません変な質問してしまって

いえいえ、楽しいです。ありがとうございます

2022年は北京五輪の年 注目は宇野昌磨選手!その理由は…

ーー年明けたら冬の五輪。先輩としてアドバイスは

ないですねえ。もうオリンピック選手ってなったら自分の整え方とか全部わかっていると思うので、頑張ってくださいとしか言いようがないです

ーー注目競技や選手は

私、宇野昌磨選手が好きなんですよ。スケートの。

ーーどんなところが好き?

ゲームが好きだし、なんか、面白いですね。スケートの細かい技術とかはまだわからないんですけど、人間性が面白いなと思います

衝撃の『引退宣言』その真相はー

1年前に立てた目標は東京五輪金

ーー五輪で金メダルを手にしたその直後の会見で『引退』宣言。いつから考えていた?

オリンピックがはじまる3カ月くらい前から考えていました

ーーきっかけは

練習がめちゃくちゃしんどくて、あとやっぱプレッシャーとかすごい特有なんですね、本当にオリンピック特有すぎてちょっとこれ嫌って思って、とりあえず東京まで頑張るぞと思って頑張りました

ーー普段とどう違ったのか

普段の大会だったらそんなに報道されないので気楽じゃないですけど、もちろん勝ちに行っているので。でもまだましというか。ただオリンピックはメダルをとるとらないで世界が違いますし、金メダルと銅メダルでまた世界が違ってくるので負けに対する怖さが尋常じゃなくて、本当に負けるのが怖かったです

ーーTwitterで『引退は今すぐではない』と訂正、自分の発言に対するリアクションが予想以上に大きかった?

びっくりしたんですよ。だって記者さんが『パリ五輪はどうされますか』っていったから『いやパリまではしません』っていったらあんなに、ね、盛大に。盛大だったのかな、自分の中では盛大に報道してもらって、これが金メダリストかっていうのは思いました

ーー自分で正しいことを伝えたかった?

そうそうそう気をつけなきゃなって、そのとき思いました。発言をいちいち見られちゃう、聞かれちゃうので、そこから緊張感が走りました。

ーーカエル、不倫の研究、引退宣言とトピックになる発言が多いが、気をつけていることは

発言の時に気をつけていることは、誰かが嫌な気持ちになる言葉は言わないようにということと、話を長くする人はそんなに好きじゃないので、できるだけ端的に短い言葉で伝えられるように努力しています

ーー五輪後の全日本選手権圧勝の直後も『ボクシング除いても取り柄の残る人になりたい』とコメント、意思は固い?

(大学)卒業後にあまりボクシングしている自分の姿がイメージできなくて、イメージできてないということは違うだろうなと思って、多分やめるんだろうなと思っています

ーー12月地元の米子に帰ったときには『気が変わるかも』ともコメントしていたが

本当に本当に自分気まぐれなのでどこでスイッチ入るかわからないですし、それは自分でもわからないことなので、そうですね、まあやりたいと思ったらどこか環境を探してやるだろうし、やらないって思ったら社会人になっていると思うので自分でも楽しみですね、進路が。

引退までの1年にもなり得る2022年はオタマジャクシで過ごす??

ーー進路を決める年にもなるこの1年でやりたいこと・野望は

野望じゃないですけど、今英語を勉強していて。でも悲惨なんですよ、本当に。だけど、来年達成できるかわからないですけど、TOEICあるじゃないですか、あれで600点目指したいんですよね。そこで。野望、お願いします

ーー英語を使って今後したいことがある?

もしカエル関係に進むなら1回大学院というステップを踏まないといけないんですね、そのときにTOEIC600点が必要と言われて。大学院に向けてって言うこともそうですし、やっぱり英語ができていて損なことはないじゃないですか。社会人という選択肢を選んだとしても英語ができる自分というのは活きてくると思うので、野望はTOEIC600点でお願いします

ーー2021年は金メダルとって『トノサマガエル』になれたと言っていたが、2022年は?

難しいなあ。どんなカエルか、いや、でも、カエルじゃなくてオタマジャクシだと思います。どちらかというと。

ーーなぜオタマジャクシ?

やっぱり金メダルとって、こう金メダルとった自分ととらなかった自分って違うじゃないですか、進んでいくステージが。今回金メダル取れたんですけど…わかりますか?違うじゃないですか、今までの自分と。

金メダリストって言う称号がついて回ってその中でどう生きていくかって言うのが問われる1年になると思いますし、社会人への新しい進路への準備期間の1年っていうのもあるので、立派なオタマジャクシになりたいかなと思います

インタビュー後、「いつもと違って斜めの質問ばっかりで面白かったです」と笑顔を見せてくれた入江選手。その天真爛漫な笑顔の裏には芯の強さがあった。

すでに次のステップへ向け明確にしっかりと伸ばされていた道筋。

2022年、その道筋をたどりオタマジャクシからどこまで進化を遂げるのか。

(報道スポーツ・斉藤葵)

斉藤葵
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