ロッテの井口資仁監督(45)は30日試合前、ドラフト1位ルーキー・佐々木朗希について、「今シーズンは難しそうだ。なかなか順調に上がってこないというか、まだ、試合レベルに達していない」と今季中の1、2軍公式戦で登板しないことを明らかにした。

当面は11月8日から宮崎県で行われる若手の秋季教育リーグ「みやざきフェニックスリーグ」での登板を目標に、2軍で調整を続ける。

最速163キロを誇る佐々木は今季、1軍に同行しながら練習を続けていたものの、27日から2軍に合流していた。

井口監督は13日、今シーズン中に1軍で登板させる方針を示していたが、「ブルペンで見たときは150キロちょっとまで投げていたのでもう少しかなと思っていたが、本人やトレーナー、投手コーチの話し合いで、そういう判断をしたと報告を受けた。フェニックスリーグを目標に次のステップは行くと思う」と説明した。