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愛知県あま市に1874年創業の老舗のみそメーカーがある。この醸造所の6代目は、工場見学に来た多くの子供たちから「朝食はパン」と聞き、みその文化を守りたいとパン作りに挑戦。みそが練り込まれた「みそパン」は、開店して1時間で100個が完売するほどの人気となっている。

甘さと味噌の塩気がマッチ

愛知県あま市七宝町にあるパン工房「海部(あま)のくちどけ」。

この店で飛ぶように売れているのが、赤みそが練り込んである進化系のメロンパン「七宝みそパン」(180円)だ。

女性客A:
最初甘いけど、後でみそのしょっぱさ、みその風味がしておいしい

女性客B:
みそのクッキーをちょっとやわらかくしたような…。甘くておいしい

外はサクサク、中がふんわり…。みそとバターが混ざり合いキャラメルのような味わいの「七宝みそパン」は、みそとパンの意外な組み合わせが受けて大ヒットとなっている。

このパンは、老舗の七宝みそメーカーの6代目と奥さんが始めた。

みそ文化を広めるため、パン工房をオープン

人気のみそパンは、まずは赤みそを練り込んだクッキー生地をパン生地の上に被せる。

発酵させてから焼くと、溶け出したみそクッキーがパンを包み込む。このみそパンを求めて、10時の開店と同時に多くのお客さんがやって来る。

このパンを作るのは、1874年創業の老舗みそメーカー「佐藤醸造」。

昔ながらの木桶を使ったみその仕込みにこだわり、大豆と食塩、水だけで作った七宝みそは、渋みと苦みを抑えたまろやかで深いコクが特徴。なぜ、みその醸造メーカーがパンを作ったのか。

佐藤亮治社長:
みそを広めたいのが一番。地元の小学校のお子さんたちが工場見学に来るんですが、「朝はパン」という子がどんどん増えてきまして

工場見学に来た子供たちに、朝食はご飯かパンかを聞いているうちに、最近はパンを食べている子供たちが多いことに気付いたという。

佐藤亮治社長:
僕ら、みそしょうゆ屋さんでパンに対抗心を燃やしていたんですけど、発想の転換でパンを一緒にやることができたら、広い意味で“食”を提供できるんじゃないかと

みそを広めるきっかけになれば…。そんな願いから、2021年4月にパン工房をオープンさせた。

”パン作り素人”6代目の妻が奮起し開発

最初は受け入れられるか不安だったというが、すぐにファンが付き、早い時には開店わずか1時間で100個が完売してしまう日も。2022年2月には、ジェイアール名古屋タカシマヤに期間限定で出店し、200個以上が完売した。

佐藤亮治社長:
すごい人気。パンを目当てに来た方が、みそやしょうゆを買ってくださったり、広がりを感じています。パン作りに関しては素人ですね。最初の頃は大変でした

みそメーカーの佐藤醸造は、社長はもちろん社員もみな、パン作りの経験はゼロ。新しくパン職人を雇う余裕もなく、そこで白羽の矢がたったのが社長の奥さんの明美さん。

佐藤明美さん:
ホームベーカリーでパンを作る程度の全くの素人。(パン作りの)研修を受けました。七宝みそのためなら

七宝みそのためならと、明美さんは一念発起しパン作りに挑戦している。

新たに「食パン」も 麹菌とイースト菌に苦戦

この日、みそを使った新しいパンの開発をしていた。それは、生地にみそを練り込んだ「食パン」だ。しかしその製造は容易ではなく、試行錯誤が続いていた。

佐藤亮治社長:
(今販売している)みそパンは、パンの発酵の時にみそは関わっていない

そもそも、みそを発酵させる麹菌とパンのイースト菌は相性がイマイチ。パン生地にみそを練り込むのは至難の技で、これまで失敗を繰り返してきた。しかし、オープンの日が迫ってきたため、苦肉の策としてクッキー生地にみそを練り込んでパンとあわせる形で「七宝みそパン」の販売をスタートさせた。そのため…。

佐藤亮治社長:
パン生地にみそを練り込んだ食パンを作りたい

クッキー生地ではなく、パン生地にみそを練りこんだ悲願の「みそ食パン」作り。まずは、社長がパン生地に合うようあみ出した特別なみそを練り込む。

これまでは、焼くどころかパン生地にうまく混ざらなかったみそが、初めて生地に混ざった。果たして、うまく焼きあがるのか。

佐藤明美さん:
色がだいぶいい。かなりやわらかい

佐藤亮治社長:
焼き上がりはイメージ通り、色と香りと。パンがおいしいし、みそもおいしい。手応えある

焼き上がりも、味もうまくいったが…。

佐藤亮治社長:
このベコベコにへこんだパンを、お客さまに買っていただくわけにはいかない…

あとは見た目だけ。商品化に向けて、試行錯誤が続く。

佐藤亮治社長:
パンを通じて、みそとしょうゆの良さを知っていただけたら。それを考えるとワクワクする

「今まで受け継いできたものを守りながら、新しいことにチャレンジしたい」と話す佐藤社長。老舗みそメーカーの挑戦はまだ始まったばかりだ。

(東海テレビ)

東海テレビ
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