2022年、東北楽天ゴールデンイーグルスから新潟明訓高校出身の荘司康誠投手がドラフト1位指名を受けたが、その荘司投手よりも一足早く、楽天のユニホームを着て試合に臨む2人の小学生がいる。毎週、新潟から仙台に通い、強化練習に励んでいるという2人を取材した。

新潟の2選手が楽天イーグルスジュニアに選出!

放課後の体育館でえんじ色のシャツを着て練習に励む2人の小学生。潟東小学校6年でピッチャーの本間迅(ほんま・じん)くんと新通つばさ小学校6年で外野手の中野孔惺(なかの・こうせい)くんだ。

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2人は12月に行われるプロ野球12球団のジュニアチームによる大会で楽天イーグルスジュニアとして出場する野球界のミライアスリート。

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
最初は選ばれないと思っていたけど、選ばれたのでめっちゃうれしかった

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
練習はきついけど、休憩のときにもみんなが楽しくやっていて、僕も楽しい

楽天といえば、10月に行われたドラフト会議で新潟明訓高校出身・立教大学の荘司康誠投手がドラフト1位指名を受けたばかり。

そんな荘司投手よりも先に楽天の選手として戦う2人がセレクションで選ばれた理由について、チームの大廣翔治監督は…

楽天イーグルスジュニア 大廣翔治 監督:
大きくて荒削りで伸びしろがある選手はすごく魅力を感じる

本間迅投手 ストレートの最速は120km/h!

小学生離れした体格が買われたという2人。齋藤アナウンサーと並んでみると…

齋藤正昂アナウンサー:
私は身長173cmなのですが、並んでみると、私より背が高いですね。いくつなんですか?

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
179cmです

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
168cmです

園児のころから本間くんを見てきたという潟東少年野球クラブの赤塚監督も身長180cm目前に驚きを隠せない。

潟東少年野球クラブ 赤塚清三郎 監督:
伸びた。6年生後半になって、また少し伸びている感じはある

そして、この長身から投げられるストレートの最速はなんと120km/h!小学生としては全国でも屈指のスピードだ。

本間投手 ストレートの最速は120km/h
本間投手 ストレートの最速は120km/h

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
とにかく三振をいっぱいとりたいので、コースとか球速を頑張っている

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
相手からしたら、すごく球が重いので嫌

中野孔惺選手 武器は肩の強さとバッティング

中野くんも身長168cmの恵まれた体格を生かした肩の強さとバッティングが強み。

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
守備も良くて、バッティングも遠くに飛ばせるのですごい

また、体の強さだけでなく…

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
投げ方とか足の角度とか、そういう細かいことを修正するのが得意

その修正力を生かして、自身のプレーに磨きをかける。

ハードな練習をこなす2人 夢はプロ野球選手!

毎週末、仙台に向かい、12月の大会に向け練習に励む2人。新潟からの移動だけで片道3時間以上かかるうえに、練習メニューもハードだというが…

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
前より体力がついた感じがした

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
練習はきついけど、強くなれるのでうれしい

楽天イーグルスジュニア 大廣翔治 監督:
中高1年生からレギュラーをねらえるような体力・技術・精神面を徹底的に鍛えている

厳しい練習を乗り越えて目指すのは、荘司投手と同じプロの舞台。

楽天イーグルスジュニア 本間迅 投手:
甲子園に出て、プロ野球選手になりたい

楽天イーグルスジュニア 中野孔惺 選手:
高校で活躍して、プロ野球選手になりたい

(NST新潟総合テレビ)

記事 977 NST新潟総合テレビ

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