東日本大震災の津波で被災した岩手・陸前高田市の高田松原海水浴場は、7月17日、11年ぶりの海開きを迎えた。

11年ぶりの海開きを迎えた高田松原海水浴場
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誰もが待ち望んだ再開。

ひときわ海を愛し、唯一震災前からここで働くベテラン監視員の男性の思いを取材した。

日本百景に選ばれた砂浜の景色…震災で松はわずか1本を残し流出

子どもから大人まで、にぎやかな声が響く砂浜。
7月17日、高田松原海水浴場に11年ぶりに多くの海水浴客の姿が戻ってきた。

11年ぶりの海開きを迎えた高田松原海水浴場。子どもから大人まで、にぎやかな声が響く

事故などが起こらないよう、見守る監視員・阿部由男さんは特別な思いで海開きを迎えていた。

監視員 阿部由男さん:
子どもたちがその辺で砂に穴を掘って遊んでいるのを見ると、また監視をするシーズンが来たなと。のどかな、すごくよい感じでスタートできたと思います。

高田松原で20数年前から監視員を務めてきた阿部由男さん

若い頃からサーフィンが趣味の阿部さんが監視員を引き受けたのは、海への感謝の思いからだった。

監視員 阿部由男さん:
ずっと海にお世話になってきたので、せっかくだからお手伝いしましょうかという思いです。
 

阿部さんが20数年前から監視員を務めてきた高田松原。震災前、松7万本と砂浜が織りなす景色はまさに「白砂青松」。日本百景にも選ばれ、毎年夏には県の内外から多くの人が訪れていた。

日本百景にも選ばれ、毎年夏には県の内外から多くの人が訪れていた2009年頃の高田松原海水浴場

しかし…。

陸前高田の街に壊滅的な被害をもたらした東日本大震災で、松はわずか1本を残し流出。

陸前高田の街に壊滅的な被害をもたらした2011年の東日本大震災

津波と地盤沈下により砂浜も9割が消え、変わり果てた姿となった。多くを奪い去った海に阿部さんも大きなショックを受けたという。

津波と地盤沈下により砂浜も9割が消え、7万本あった松が1本を残し流出した

監視員 阿部由男さん:
震災当初はしばらく海のことを忘れて過ごしたいと。足が海に向かなかったのは確かです。
 

それでも街の誇りだった松原を取り戻すために、地元の人やボランティアはふたたび松の植樹に取り組んできた。

県の砂浜の再生事業で松の植樹に取り組む地元の人やボランティア

さらに県も砂浜の再生事業を行い、震災から10年の2021年ついにそのどちらもが完了した。

11年ぶりに監視員に復帰…一度は離れた海への思い

こうして迎えた海開き。
みんながこの日を心待ちにしてきた。

陸前高田市 戸羽太市長:
陸前高田がよみがえった。岩手の湘南が帰ってきたと。そういう日だと思っています。
 

震災以前の松原を記憶にとどめる人も、そのあとに生まれ、これからの景色を見て育つ子どもたちも。

海にはふたたび人々の明るい笑顔が戻ってきた。

大船渡の高校生:
1回だけ遊びに来た記憶がある。これから少しずつ松が育って昔の高田松原ができればいいなと思います。

ーー海で遊ぶのはどうですか?

地元の小学生:
楽しい!あと100回くらい来たい。

11年ぶりの海開きを迎えた高田松原海水浴場に足を運んだ地元の小学生

子どもの母親:
毎年たくさん遊んだという思い出を残してあげたいです。
 

11年ぶりに監視員に復帰した阿部さん。一番に考えるのはやはり安全。避難誘導などの準備もしっかり整えている。

監視員阿部由男さん:
地震でも津波でも全部(海水浴客を)一度陸に上げる。津波となった場合にはいち早く避難してもらう。若い人たちに今までのことを教えて、安全な高田松原を運営していきたいです。
 

海は、ともに生きる場所

一度は離れた海、それでもやはりともに生きる場所。

監視員 阿部由男さん:
心の中では波に乗っている思いがある。ずっとやってきた人は、またよい波に乗りたいと思うはず。海はいいね。
 

名勝高田松原。

その景色はまだ元の通りではないが、これから先、ふたたび人々に思い出をもたらしていく。

(岩手めんこいテレビ)