検挙された人が再び罪を犯す再犯者率は、2020年に過去最多の49.1%となり、そのうち約7割の人に仕事がなかった。

社員15人のうち9人が“元受刑者”という、愛知県東郷町の運送会社を経営する女性社長は、「サポ―トがあれば救いになる」と受刑者たちの雇用を続けている。

若い頃にいろいろな経験…なぜ元受刑者を採用しているのか

この記事の画像(24枚)

ピンクの車体のトラックに、ピンクのハンドル。

愛知県東郷町の運送会社「コウエイ物流」は、村上結美さん(41)が経営している。

この運送会社の社員15人のうち半分以上の9人が、過去に罪を犯し刑務所に収容された経験を持つ元受刑者で、その罪は殺人や傷害致死、性犯罪などさまざまだ。

青木さん(仮名):
ウインカーよし

村上結美さん:
異常はありませんでしたか?

青木さん:
オイルも水もゆるみも、全部確認しました

出発前の車両点検。エンジンルームの中まで、一つ一つ丁寧に確認する男性は、1年半ほど前に入社した青木さん(仮名・43)。青木さんもまた元受刑者の一人で、服役すること6回、その年月はあわせて12年に及ぶ。

青木さん:
最初に刑務所に入ったのが26歳の時で、窃盗、万引き。1回捕まって、執行猶予で出られたけど、1カ月経たずして捕まっちゃって、実刑判決くらって刑務所1回目。万引きは何回どころじゃない。何百回、何千回。毎日のようにやっていた

村上さんは、なぜ元受刑者を採用しているのか。

村上結美さん:
まず、協力雇用主だったらやってみようかなって

元受刑者などを雇い、更生に協力する「協力雇用主」。2012年に東郷町でコウエイ物流を設立した村上さんが協力雇用主に登録したきっかけは、近所の人に犯罪からの立ち直りを支援するボランティア活動に誘われたことだった。

村上さん自身は過去についてあまり話さないが、LINEでメッセージを送ってくれた。

【村上さんとのLINE】
若き頃いろいろな経験をし、人様にご迷惑をかけることもありました。それが今の糧だと思います

村上結美さん:
サポ―トできる人が一人でもいれば、何かの救いになる。(力雇用主になれるかどうか分からなかったですけど、正直私もわからないことばかりですから…。不安ながらやらせていただきました

真面目に働く男性「受刑者の集まりの方が仕事しやすい」

村上さんは、社員と日ごろのコミュニケーションを欠かさない。

村上結美さん:
睡眠もバッチリですか?8時間くらいは寝ていますか?

青木さん:
8時間くらい…。それ以上寝ています

青木さんは、なぜコウエイ物流に就職したのか。

青木さん:
普通の前科前歴の無い人とやると、自分は隠して仕事しないといけない。それがいつバレるかわからないので…。ビクビクしながらやるより、こういう受刑者というか、そういう人の集まりの方が仕事はやりやすい。頭には親の顔が浮かんでいるので、そこを意識しながら生活しています

働き始めて1年4カ月、再犯には至っていない。

出発前の車両点検は、エンジンルームの中まで一つ一つ丁寧に
出発前の車両点検は、エンジンルームの中まで一つ一つ丁寧に

村上結美さん:
すごく反省する子。仕事で何かあったとしても反省して、次に生かそうという前向きな姿勢がある

再犯者率を下げるには“出所前の就活”が重要

罪を犯し検挙された人のうち、再犯した人の割合を示す再犯者率は、2020年には過去最多の49.1%を記録。その理由は、出所後の“空白の時間”だという。

名古屋刑務所 倉科仁 法務事務官:
仕事を探している、仕事をしていないブランクがあると、そこでまた罪を犯してしまったり。出所後すぐに働く、動き出すことがすごく重要

再び罪を犯し刑務所に入る人の約7割が無職のため、再犯防止の鍵を握るのは出所前の就活。2016年には、受刑者らの就職を支援する法務省の機関「コレワーク」も新たに設置された。

2021年7月、村上さんは受刑者の雇用を検討している企業向けの説明会に招かれた。

村上結美さん:
一般求人の子でもそうですが、ルールが守れないとかがあれば、もちろん叱ります。ただ、一般求人の子よりも敏感。やっぱり孤独というか、負い目を感じているので

企業の担当者:
再犯歴とかわかりますか。(刑務所を)1回出たけど、もう1回入っているとか。出てまた罪を犯してっていうと…

コレワークの職員:
再犯歴は大体わかるんですけど、お伝えすることできない

企業の担当者:
そこがリスクだなと思って…

コレワークの職員:
それから罪名に関しては当然、お伝えすることができなくて

説明会が開かれてから10カ月近くたったものの、採用まではなかなか至らない企業がほとんどだ。

名古屋刑務所 倉科仁 法務事務官:
罪種などで「うちは受け入れが難しい」と言われて、マッチングしないケースも多々あります

コウエイ物流には、2021年7月以降にすでに5人の元受刑者が入社。さらに、あと2人の元受刑者の入社も決まっている。

村上結美さん:
我々がそれを決めてしまったら、いざ働きたいと思っても結局、社会が認めてくれていないっていうことになっちゃう。できる限り私は制限せずに、面接したとき本人がどれだけ更生する意欲があるかにかけています

1000万円貯めて故郷に戻る事が目標「社長に恥をかかせたくない」

コウエイ物流で働く青木さんは、久しぶりに実家に帰る計画を立てていた。

青木さん:
弟とか兄弟は、なるべく接点ないように汲んでるとは思うけど…。子供もいるし、自分がいきなり出て「この人誰?」「何で今まで顔出さなかったの?」って言われると、自分もなんと言っていいかわからない…。「どこか遠いとこ行って、出張行ってた」って言うしかない

村上結美さん:
過去のことより、今のことの方が大切だからさ

そんな青木さんは、1000万円ほどお金を貯めたいと話す。

青木さん:
自分は向こう(実家)に一軒家があるので、家のまわりのコンクリ舗装の費用、それに充てるための貯金

ふるさとに戻って、叶えたい目標だ。

青木さん:
多少、自分も変わったのかな…。ここまでしてくれる社長は、今まで何社か辞めていますけど、そういう社長はなかなかいなかったので。恥をかかせたくないというか、迷惑はかけたくない

再出発したのだから、普通の人生を歩んでほしい

2022年3月、現在も服役中の50代の男性受刑者が、コウエイ物流に職場体験にやって来た。

村上結美さん:
私が今まで色々な新人さんに言ってきたことですけど、まず慌てない。慌てず、焦らず、慎重に

受刑者の男性:
慌てず、焦らず、慎重に…

村上結美さん:
今まで運送会社でお勤めしたことないと、お聞きしていますけど

受刑者の男性:
あります、30代の頃なんですけど。昔やっていたことをちょっとだけ思い出してきた

出所して普通に働くイメージを持ってもらえれば…。村上さんにとっても、初めての職場体験の取り組みだった。

村上結美さん:
せっかく人生の再出発をしたわけですから、まず自立をして家庭持ってもらったり、普通の幸せを歩んでもらいたい。社員にお子さん生まれたときなんかは、私もうれしくてしょうがなかったので。こんな小さな一企業が受け入れたところで、そんなに再犯の数字が変わるかって言われたら、そうではないかもしれないけど、私はそのままやり続けたいと思っています

村上さんの目の前にあるのは、社員の笑顔だ。

(東海テレビ)