持っているだけで気分が上がる、お気に入りのアイテム。人間だけではなく、動物たちにもあるという。
愛媛県立とべ動物園のスマトラオランウータンの「ディディ」は頭からすっぽりかぶれるかご。

カゴをかぶるスマトラオランウータンの「ディディ」
カゴをかぶるスマトラオランウータンの「ディディ」
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アフリカゾウは鼻でタイヤをゴロゴロ。

タイヤを転がして遊ぶアフリカゾウ
タイヤを転がして遊ぶアフリカゾウ

そして、人気者・ホッキョクグマの「ピース」はプールの中でブイで遊ぶのが大好き。そこで、とべ動物園の仲間たちの「お気に入りアイテム」を取材した。

ブイで遊ぶホッキョクグマの「ピース」
ブイで遊ぶホッキョクグマの「ピース」

鈴木瑠梨アナウンサー:
ん?何かやってますよ。これは今何をしているんですか?

とべ動物園・吉武ちとせキーパー:
ヒツジにマッサージローラーを使っています。マッサージが好きなのでマッサージローラーを使ってみたら気持ちよくなるのかなと思って使ってみました

マッサージを受けてリラックスタイム中なのは、ヒツジの「ラテ」くん。この気持ちよさそうな表情!まさに至福の時間。

鈴木瑠梨アナウンサー:
ヒツジってマッサージ好きなんですか?

とべ動物園・吉武ちとせキーパー:
はい、このラテ君はマッサージが好きです

とべ動物園にいるヒツジの中でもラテくんだけがマッサージ好きなんだとか。

とべ動物園・吉武ちとせキーパー:
「マッサージしてー」ってスリスリってすり寄ってくるのでその時にやってます。挟める形になっていたので、首にちょうどいいんじゃないかなと思って選びました

ローラーも気に入っているラテくんだが...。

とべ動物園・吉武ちとせキーパー:
手でもむ方が好きみたいです

やっぱり大好きなキーパーさんとのスキンシップが最高のようだ。

とべ動物園・吉武ちとせキーパー:
ほかにもいろんなマッサージローラーを試していきたいなって思ってます

手もみを超えるローラーは見つかるのか!今後も注目。

実は大食い?!餌入れにも一工夫

続いてのお気に入りアイテムがある動物は...。

鈴木瑠梨アナウンサー:
見てください。カワウソが何かを転がしています

とべ動物園・二宮香澄キーパー:
「フィーダー」といって塩ビ管でできた餌入れですね

カワウソが転がしていた細長いパイプには、実は中に餌が入っていた。ホームセンターで買ったふた付きのパイプに小さな穴を開けて転がすと餌のキャットフードが出てくる仕組み。

とべ動物園・二宮香澄キーパー: 
なるべく時間をかけてゆっくり食べてもらう仕組みになっています。パクパク食べて「はい終わり」ではなくて、少し時間をかけながら頭を使いながら、手を使いながら食べてもらっています

ただ、フィーダーを使うときは注意が必要だという。

とべ動物園・二宮香澄キーパー:
足を突っ込んだり爪が引っかかったり、そういうことがないように注意を払いながら観察しながら、これなら大丈夫ってところで

「安全で楽しく」。キーパーさんも試行錯誤している。ところで、かわいい見た目のカワウソだが、実は大食漢だという。

とべ動物園・二宮香澄キーパー:
太らせ過ぎずに健康的に元気に、とべ動物園でのライフスタイルをサポートできたらと思います

「動物たちが楽しめるように」アイデアを模索し続ける

最後はネコ科動物・ジャガーの「卯月佐助(オス)」と「ミワ(メス)」お気に入りアイテムを聞いた。

とべ動物園・広田祐己キーパー:
パドックに置いてあるブイ、漁業とかで使う浮き、おもちゃとして置いてあって気に入って遊んでいることがあります

ガスパイプで遊ぶ「ミワ」
ガスパイプで遊ぶ「ミワ」

ジャガーがいるパドックにはブイや木の板、ガスパイプなどの遊具が置かれている。

とべ動物園・広田祐己キーパー:
つるしてあるのはネコパンチでボクシングみたいな感じでやっていることもありますし、置いてあるのは転がしたり抱えたりして遊んでいるのはよく見ます

ブイで遊ぶ「卯月佐助」
ブイで遊ぶ「卯月佐助」

ただ、この日の取材中に「卯月佐助」も「ミワ」も遊ぶ姿は見られなかった。というのも、この2頭は同居の練習中。遊び道具よりも相手のことが気になってる様子。

キーパーさんも動物たちが楽しめるよう、さまざまなアイデアを模索中。

とべ動物園・広田祐己キーパー:
このパドックは縦の方向に高さもあるので、動物が上の段に行けるような形で段を作れば、より楽しいかなと思ってます

動物たちが大好きなものに夢中な瞬間を、とべ動物園にぜひ見に行ってみてはいかがだろうか。

(テレビ愛媛)