世界が注目 石から生まれる新素材の可能性

カテゴリ:ビジネス

働く人に役立つプラスαな考え方に注目する「αism」。

プラスチックに代わって紙や木を使うのは当たり前。

地球にもっとやさしい素材は、“石”だった。

この真っ白な石が、地球を救う奇跡の石に。

TBM・山崎敦義社長「これがLIMEX Bagなんですけども、石灰石からできる。(特徴はどんなところを掲げている?)エコノミーとエコロジーを両立させるというのは、とにかくこの素材開発で一番、コンセプトにおいてやっているので」

製造業のスタートアップ、TBM。

石灰石を利用した新素材「LIMEX」を開発し、すでに大手牛丼チェーンなどのメニュー表や、イベントでの食品容器で使われているほか、G20(20カ国・地域)環境相会合でも、プラスチックや紙の新たな代替品として展示された。

注目は、その原料。

TBM・山崎敦義社長「(この石灰石の特徴は?)石灰石は、地球上にほぼ無尽蔵に豊富で安価。日本でも数少ない、自給できる鉱物資源の一つ」

1トンの紙を生産するには、通常およそ20本の木と、およそ100トンの水を必要とする。

しかし、LIMEXで作られた新たな紙に必要なのは、石灰石と少量の合成樹脂のみで、水と木を必要としない。

さらに、こんな機能性も持ち合わせているという。

TBM・山崎社長「(LIMEXの再利用・リサイクルは?)僕らが一番力を入れようとしているところで、LIMEXは回収して、今、アップサイクルというのをどんどん世界中で実現していこうとしています」

そもそも“アップサイクル”とは、もともと使っていたものを一度回収し、一つ手を加えて、価値を高めて再資源化すること。

このLIMEXでは、使用しなくなった名刺などの紙状の製品から、スマホカバーなどの成形品にアップサイクルしている。

山崎社長「水資源の乏しい国で、LIMEX(の技術)を使ってアップサイクルしていただくということを、われわれはものすごいバリューだと思い、素材開発を進めている。(ビジネスだけでなく、社会に貢献という側面も大きい?)技術・価値観・仕組み作りの3つは、日本の最大の強みだと思う」

日本の技術が生んだ新たな資源に、海外からも500社以上の問い合わせが殺到している。

山崎社長「(これからのビジョンは?)世界でどんなことが起きているかとか、脱プラスチック、マイクロプラスチックの問題もそうですし、水資源の枯渇の問題もそうですし、僕らは今後は、サステナビリティにフォーカスした“サステナビリティ革命”が絶対に世界で起きるし、起こさなきゃ駄目だ。日本の技術や価値観、仕組みを、サステナビリティ革命というのが世界で起きていく中で、トッププレーヤーになっていくというのが、会社の一番の大きな夢なんですね」