ウナギが前年比4%しか採れない!歴史的不漁の原因は?

絶滅危惧種のウナギを守る有効な対策はある?

カテゴリ:暮らし

  • 歴史的なウナギの不漁から高知県が漁期を伸ばした
  • ウナギは様々な要因からが採捕量が減っている
  • 減少している要因自体がまだはっきりとは分かっていない

今年の「土用の丑の日」はどうなってしまうのか?

かば焼きなどでおなじみのニホンウナギの稚魚、シラスウナギが深刻な不漁に陥っている。

高知県では去年の3月5日までに260kgの採捕量があったが、今年は今月26日までに9.5kgしか採れていないという。
そのため高知県は、全国で初めてシラスウナギを採れる期間を延長。
当初は昨年12月16日~3月5日だったものを、3月20日までに変更するという。

今年の不漁はどれだけ深刻なのか?
高知県の担当者に聞いてみた。

全国的に不漁になっている

ホウドウキョク:
ウナギの不漁は深刻なのか?

担当者:
採捕量は去年の同時期と比べて4%ぐらいです。
これは高知県が情報をしっかり集計してから、だんとつで最低の数字です。
この不漁は高知県だけのことではなく、全国共通で起きていると思います。

ホウドウキョク:
他の県ではやっていない採捕期間の延長をした理由は?

担当者:
実は高知県の採捕期間は他よりも比べて短いんです。
ここ4年間は80日ですが、他では少なくとも100日は越えているでしょう。

高知県が短くしている理由は、ウナギという資源管理を徹底して厳しくしなければならないという思いがあるからです。

ホウドウキョク:
不漁による影響は?

担当者:
シラスウナギの価格が高くなっていますので、少なくとも消費者の口に入るときの価格も高くなるとは言えるでしょう。

水産庁が公表した資料によると、シラスウナギの採捕量は右肩下がりに減少を続けている。
その親であるニホンウナギは平成26年に絶滅危惧種として指定されたが、ご存じのとおり、日本では夏の土用丑の日にウナギを食べる人が大勢いるのもまた事実。

このままでは一気にウナギがいなくなってしまうのではないだろうか?
そもそも今年の不漁はなぜ起きたのか?
水産庁の担当者に聞いてみた。

ホウドウキョク:
採捕量が減っている原因は?

担当者:
減少要因としては、海洋環境の変動、親ウナギ・シラスウナギの過剰な漁獲、生息環境の悪化などが指摘されていて、おそらくそれらが総合的に関係しているのでしょう。
ただ研究者の見解によると、一番大きな原因などを評価することは困難だということです。

担当者:
ニホンウナギは遠く離れたマリアナ海溝で産卵するであろうというところまでは分かっていて、そこから海流に流されながら孵化して、台湾・中国・日本の沿岸に流れ着きます。
ですから、海流にも非常に大きな影響を受けます
また河口にたどり着いて川に上ろうとしても、河口堰やダムがあれば上れません。
それらの環境や様々な要因が複合的に影響しているのだろうと考えております。

国内外の対策は?

ホウドウキョク:
ウナギの減少を防ぐため、どのような対策をとっているのか?

担当者:
ニホンウナギという資源は日本だけではなく東アジア全体で利用されているので、保護していくためには国内外の取り組みが必要です。

まず平成26年に、日本・中国・台湾・韓国の4か国地域で、養殖業などで利用している部分を削減しましょうという共同声明を出しました。

それを国内の養鰻業者さんに守ってもらうため、平成27年に内水面漁業振興法ができて、ウナギの養殖業は農林水産大臣の許可制になりました。
日本で養殖池に入れられるニホンウナギの上限は21.7トンと決められているので、それぞれの養殖場の過去の実績に応じて量を割り振り、池ごとに許可証を出しています。

天然のシラスウナギを使わない完全養殖も、研究室レベルでは平成22年に成功しています。
ただしこれは、非常に小さな規模だったので、現在は大量に作る技術の開発を進めています。

今後増える可能性はあるのだろうか

ホウドウキョク:
ウナギはこれから増える可能性はあるのか?

担当者:
先ほど申し上げたとおり、減少している要因自体がまだはっきりとは分かっていません
ですので、何をすればどれだけ増えるのか明確には言えません

それに他の魚などと違うのは、ニホンウナギがいったいどのぐらいいるのか、資源量が分かっていないということなんです。
資源量が分かれば、利用できる量が分かります。
しかし、分からないから何もしないのではなく、出来ることをやって結果を見ながら微調整していくしかないという状況です。

川に上ったウナギが親になるには平均すると8年ぐらいかかると言われていますが、
養殖の許可制や養殖量の管理というやり方を初めてから まだ3年なので、かなり長い目で見ないといけないのでしょう。

ウナギは養殖されていても、非常に貴重な天然資源を利用しているのであって、
大事に使わないと本当に枯渇してしまいます。
ウナギを守るためには、大切にしていかなければならないという意識を持つことが必要だと思います。