あれから18年…「えひめ丸」家族が引き揚げ船の船長からもらった“約束”のミサンガ

カテゴリ:話題

  • 平成13年 宇和島水産高校の実習船「えひめ丸」がアメリカの潜水艦に衝突され沈没
  • 生徒4人、教官2人、乗組員3人の併せて9人が帰らぬ人に…
  • 当時、引き揚げ船の船長が行方不明者の父親に“ある約束”を交わしミサンガを手渡していた…

突然 奪われた命

毎年2月10日、愛媛県の宇和島水産高校では9回の鐘の音が響き渡る。 今から18年前のえひめ丸の事故で犠牲となった9人の数だけ鐘が鳴らされる。

平成13年2月、ハワイ沖で漁業実習に出ていた宇和島水産高校の実習船 「えひめ丸」が緊急浮上してきたアメリカの原子力潜水艦「グリーンビル」に衝突され沈没したのだ。 事故当時えひめ丸には、生徒や教官、乗組員併せて35人が乗っていた。 

事故の一報を受け、宇和島水産高校には家族らが集まってきた。
テレビの映像を頼りに家族の安否を確認する家族。テレビの前では、 歓喜の声と悲鳴が交錯していた…。

しかし生徒4人、教官2人、乗組員3人、併せて9人が行方不明となった。

進まぬ“引き揚げ”作業

行方不明者の家族たちはすぐに現地ハワイへと向かった。
そこでアメリカ側に求めたのは海底600メートルに沈んだえひめ丸の引き揚げだった。
しかし船体の引き揚げは簡単に進まなかった。多額の費用がかかるほか、海の事故に対する日本とアメリカの考え方の違いからアメリカ側の理解が得られなかったのだ。

当時、記者会見でえひめ丸の引き揚げを強く訴えたのは行方不明になった指導教官、中田淳さんの父、和男さんだった…

教官中田さんの父 和男さん:
息子が乗っていたえひめ丸に何の過失があるんでしょうか?えひめ丸を引き揚げていただきたい… 

事故から18年たった今、中田和男さんは、当時をこう振り返る…
 
中田和男さん:

生存か死亡かわかりませんけど、船を引き揚げて息子に女房を会わせてあげられるんやったら、それが一番やなと思って…引き揚げだけに力を入れました。 

当時、アメリカと交渉に当たった加戸守行 前愛媛県知事はこう振り返る…
 
加戸守行 前愛媛県知事:
日本人は遺体を求めます。これが日本の弔意の文化です。だから船体を引き揚げてほしい。愛媛県だけでなく国を挙げて取り組むべきことだった。

ようやく、えひめ丸の引き揚げが始まったのは事故から半年後の8月
 作業は深海600メートルに沈んだえひめ丸をワイヤーを使って海面近くまで引き揚げそのままゆっくりと浅瀬まで曳航するという危険を伴うプロジェクトだった。 

引き揚げ船の船長から渡された「約束のミサンガ」 

当時、中田さんは、えひめ丸の引き揚げを担当した作業船の船長から“あるもの”を受け取っていた。
船長が娘から安全を祈願してもらったお守りのミサンガだった…。

中田和男さん;
船長は私に『頑張って必ずえひめ丸を引き揚げるから、お父さんたちも頑張ってください…』と言って船長の娘さんが引き揚げ作業の安全を祈って作ったミサンガを腕から外されて、私にこれを持っとってくれ…必ずえひめ丸を引き揚げて帰ってくるっていってくださったんです…

息子の帰りを待ち沖での作業を見守る中田さんの家族… そしてようやく、深海からのえひめ丸の引き揚げに成功した。
当時、引き揚げ船の船長は、メディアの取材にこのように応えていた…

ミサンガを贈った引き揚げ船の船長:
引き揚げは大変困難な作業で、毎日が挑戦の連続だった…
何度もアクシデントがあったが成功させたい一心で引き揚げた、毎日が戦いだった。 

その後、数日かけてゆっくりと浅瀬に曳航されたえひめ丸。事故から8ヶ月がたちようやくダイバーによる船内の捜索が始まった…。 船内に取り残された遺品とともに1人、そしてまた1人、行方不明者が遺体で発見された。

そして中田淳さんも…
祈り続けた息子との再会の時がようやく訪れた…。中田淳さんはハワイで家族が見守る中、荼毘に付された…。

結局、捜索では9人の行方不明者のうち8人が遺体で発見されたが生徒の1人だけが見つからなかった…。
捜索の後、えひめ丸はハワイ沖40キロの地点に再び曳航され1800メートルの深海で深い眠りについた。 

引き継がれる事故の教訓

現在、山口県で暮らす中田和男さん。 

家の仏壇には今も、あのミサンガが備えられている。

船内から見つかったスーツも掛けられ18年前と変わらないままだ。

船内から見つかった遺品の中には淳さんが担当していた生徒の部屋の鍵も見つかった。

中田和男さん:
食堂に横たわっていて、この鍵だけは持っていたんだろうね…生徒の部屋の鍵だからね…
事故当時は、船酔いするから体調が悪いからって食堂にいたらしい…

9人の犠牲者を出した悲惨の事故。この事故を教訓にえひめ丸の設計も見直された。
 
 以前えひめ丸は大きな魚槽を備えていたため居住スペースへの配慮が後回しとなり、生徒たちの部屋は海面より下にあったのだ。 

以前のえひめ丸の居住スペース

新しいえひめ丸はより安全な設計を目指して魚槽は大幅に縮小され生徒の居住スペースは海面より上に設けられた。

新しいえひめ丸の居住スペース

宇和島水産高校で今も続くえひめ丸での航海実習が行われている…。

中田さんは航海の無事をいつも祈っていると話す
 
中田和男さん:
親の見送りを受けて出発し、笑顔で親の元へ帰ってきてほしい、それだけです…
外国で起きた外国の軍隊が起こした事故だったけど、骨にはなったけど遺体を返してくれたことだけは、皆さんに本当に感謝しています。

4月9日。今年も宇和島水産高校に73名の生徒が入学してきた。
 
 武智誠治校長:
本校で学ぶ皆さんには、事故のことを後世に伝えるだけでなく、命の大切さをしっかりと感じてほしいと思います。 

事故を忘れず安全を願いながら、これからも生徒たちは海で学んでいく。

(テレビ愛媛)

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