子どもたちにとって夏休みは学校以外の体験を通して成長する機会ですが、8月に岩手県内で県外の小学生を対象にした新たな体験学習ツアーが行なわれています。
コロナ禍のニーズを取り入れた「親子地方留学」と呼ばれる取り組みを取材しました。

8月3日、花巻市の畑で行われたブルーベリーの収穫体験。
体験したのは東京や京都の小学生。
今回「親子地方留学」というツアーに参加しました。
このツアーは都会の子どもたちが夏休みの1週間、岩手の豊かな自然の中に身を置き、生産者と交流しながら農業や漁業の理解を深めるものです。

「親子地方留学」と名前が付けられていますが、親の姿はそこにはありません。

東京から参加 藤田凛生くん
「(お母さんは)コテージで仕事してる」

遠野市内のコテージでは、日中、子どもたちが岩手の自然を満喫している間、親はインターネットを使いテレワークをしています。

東京から参加 藤田麻衣子さん
「(子どもが)ママと離れて夜過ごすのが嫌だと言うので、このプログラムは朝晩親と過ごせて昼間は子どもが体験ができたり、親は仕事に集中できるのでぴったりだなと」

今回のツアーを企画した花巻市の「雨風太陽」の社長・高橋博之さん。
元岩手県議の高橋さんは「交流人口を増やそう」と地方の農水産物を販売するサイトなどを運営しています。

雨風太陽 高橋博之社長
「自分たちの食べ物がどこで育まれて、どういう人たちが作っているのかをちゃんと見てもらって、そこが第二のふるさとになって定期的に通っていくようなところになっていけばいいなと」

今回、コロナ禍で全国的に進む「ワーケーション」を教育プログラムに取り入れ、より多くの交流人口を生み出そうとツアーを企画しました。

雨風太陽 高橋博之社長
「今後、新型コロナが収束していくので、どう人流を回復していくかは1つの社会課題なので、今がいいタイミングだと思った」

8月7日まで行われたツアーにはあわせて8組の親子が参加。宿泊している遠野市のほか花巻市や釜石市、大槌町で漁業体験やプロのハンターによる鹿の狩猟の見学などが行なわれました。

ツアー4日目の午前、子どもたちは花巻市内で枝豆の収穫をする予定でしたがあいにくの雨。
それでも小屋の中で枝豆を摘み取ったり野菜の収穫なども体験し、慣れない農作業に子どもたちは夢中になって取り組みました。

夕方、コテージへと帰ってきた子どもたち。
子どもたちの親も、学校では得ることのできない経験を通して毎日成長する我が子を間近で見ることができます。

東京から参加 藤田麻衣子さん
「普段は東京で庭もないようなところで暮らしているので、初日から友達ができて夜に花火をしたり、すごく楽しそうなので子どもたちにとってもいいと思う」

東京から参加 藤田聡さん
「都会だけでは得られない価値観とか学びとかが地方には多く詰まっている。子どもたちが肌で感じることができて育ってもらうところがよかった」

岩手の自然の中で過ごすひと夏。
子どもたちにとって新たなふるさとが生まれる体験になっています。

東京から参加 藤田凛生くん
「田んぼとか畑とかいっぱいあって、特にトンボとか虫がいっぱいいて、想像をはるかに超えた自然だった」

雨風太陽 高橋博之社長
「来年の夏も里帰りするかのようにまた岩手に来たいとなともらえればいいと思う。ワーケーションプラス子どもが自然体験をして、ここが第二のふるさとになっていくみたいなところがポイント」

コロナ禍で生まれた新たな取り組みが都会と地方を結ぶ架け橋になっています。