「けんか七夕」 伝統を次世代へ 祭りは中止でも山車を作り技術を継承<岩手・陸前高田市>

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東日本大震災の被災地・岩手県陸前高田市の夏を熱く盛り上げる「けんか七夕」。

コロナ禍により山車をぶつけ合う「けんか」は2年連続で中止されたが、2021年は1台だけ山車が作られ、住民が集った。

8月7日、陸前高田市気仙町の今泉地区には祭りの囃子が響き渡っていた。

住民が愛する夏の風物詩。

今泉地区の住民

「楽しいどころの騒ぎではない。昔からこれが一番好きなの」

しかし例年と違い、行列の中に大きな山車の姿は見当たらない。

もとは4つの地区がそれぞれ力を競って作り上げる山車、2021年は1台だけ地区の公民館に展示されていた。

山車に飾り付けられた短冊には、子どもたちの夢や新型コロナウイルスが収束してほしいという願いが並んでいる。

けんか七夕は3トンを超える山車をぶつけ合う、約900年の歴史がある祭り。

その熱気と迫力に毎年大勢の観客が足を運んでいた。

津波で壊滅的な被害を受けた2011年も1台だけ山車が作られ、バラバラになった地区をつないだ。

しかし2020年は、新型コロナウイルスの影響で、震災後初めて山車づくりを断念した。

けんか七夕祭りをとりまとめるのは佐々木冨壽夫さん(68)。

気仙町けんか七夕祭り保存連合会 佐々木冨壽夫 会長

「今年は大々的にやる予定だった。見えない敵にはかなわない」

2021年も当初は中止が決まっていた「けんか七夕」。

しかし佐々木さんは、メンバーとの話し合いの末、「山車」だけは作ろうと決めた。山車を作る技術を継承し、伝統を絶やさないためだ。

8月はじめ、山車の組み立てが始まった。

山車は、釘を使わず木材をはめ込んで組み立てる。

設計図はなく、ベテランから若い世代へと経験を通して作り方が伝えられる。

作業の途中には、山車の模型で「けんか七夕」を行う場面もあった。

街の人たちは根っからの祭り好き。

準備を進める人たちの中に、強い思いを持って参加した若者がいた。小野田美樹さん23歳だ。

小野田美樹 さん

「いずれ、僕ら若い人たちで、もう1台(山車を)作れるくらいの技術を習得したい」

幼い頃から祭りを見て育ってきた小野田さん。

太鼓が大好きで、その音を絶やしてはいけないと、同世代の仲間と準備に参加した。

佐々木さんたち先輩から太鼓の設置の仕方を教わる。

山車は1週間かけて太鼓の演奏ができる状態になり、住民にお披露目することになった。

迎えた当日(8月7日)、子どもたちの演奏で幕を開けた。

子どもたちの中には初めて山車の上で演奏する子もいた。

一方、大人たちは「けんか七夕」の雰囲気を少しでも味わってもらおうと、力を合わせて山車を前後に動かした。

演奏した小学生

「(山車に乗って)こわい気持ちや緊張感もあったけど、楽しかった」

「今は祭りができないけれど、(将来、実際の祭りで)自分もやってみたいと思った」

準備をしてきた小野田さんも、大好きな太鼓を子どもたちに教える。

小野田美樹 さん

「ぶつかる衝撃とかも味わってもらいたい。やっぱり去年と違うのは今年は山車がある。山車に初めて乗った時の気持ちを、もう1回取り戻せる。青春感じてます」

祭りの楽しさを覚える人、思い出す人、体験を通して次の世代へと伝統は繋がれていく。

気仙町けんか七夕祭り保存連合会 佐々木冨壽夫 会長

「後継者をいっぱいつくらないと廃れてしまいますので、今日は本当にいい機会になったんじゃないでしょうか。(若い世代には)期待しています」

陸前高田市を代表する祭り「けんか七夕」。

2022年こそはという願いを込めた音色は、住民の心を熱くし、復興を続ける街に鳴り響いていた。

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